Förra årets nyheter

2 januari 2009

Det kom väl knappast som en överraskning att den halta ankan Bush lite i tysthet tog diverse beslut som gynnade hans storkapitalkompisar sådär på sluttampen. Det enda som återstår är väl att se vilka han benådar de sista dagarna. Enligt Wikipedia har han hittills varit relativt återhållsam med sådant, men han kanske sparar sig till slutspurten. Att det bland de benådade verkar vara gott om personer fällda för diverse narkotikabrott kan man ju göra sig lustig över om man orkar.

I avdelningen märkliga tekniska framsteg runt hörnet har vi den pratdrivna mobilen. Aldrig mer ladda batterierna! Aningen relaterat är en lista över historiens största nördar, toppad av Linus Torvalds.

Obligatorisk ipredupphämtning:

  • Sauk är missnöjd med ipredlagens utformning och tycker att politikerna borde ställa sig upp och ta sitt ansvar istället för att huka med fingret i luften. Tja, problemet är väl kanske inte att de böjt sig för opinionsvindarna utan snarare att de greppat anklarna för skivindustrin…
  • …efter amerikanska hot. Vem är förvånad? Inte jag.
  • En obligatorisk titt hos forskarna – ni vet, de där som inte går i partipolitikers, opinionsbildares eller industrimagnaters ledband utan själva ser efter hur saker hänger ihop (ja ja, jag vet att det finns undantag) – visar att det inte helt oväntat är så att nedladdningen inte minskar skivköpandet. Man köper däremot skivorna utomlands via nätet istället för i dyra svenska butiker.
  • Cary Sherman som tydligen är någon slags talesperson för RIAA hävdar att den typ av stämningar som man ägnat sig åt där och som i och med Ipred snart kommer igång här var nödvändiga, trots att man nu slutat med dem och istället skjuter över ansvaret på internetleverantörerna. Hans resonemang haltar rätt rejält på flera punkter, bland annat när han hävdar att den enorma ökningen av försäljning av musik över nätet är deras förtjänst och helt ignorerar att möjligheterna att köpa musik på det sättet var tämligen begränsade för fem år sedan. Att han dessutom inte kan skilja på logaritmisk och exponentiell ökning gör ju inte saken bättre (om han nu inte avsåg att säga att antalet fildelare höll på att plana ut och knappast ökade alls längre).

Bland andra politiska idiotier kan nämnas migrationsverkets nöjdförklaringar som man med rätt tveksamma metoder övertygar flyktingar som fått avslag att skriva på.

Ofta har klienten inte förstått innebörden av att skriva på en nöjdförklaring. Och det offentliga biträdet sitter inte med på mötet och förklarar för klienten vad han eller hon har för rättigheter. Detta på grund av att Migrationsverket inte vill betala för den kostnaden. Trots att man inte kan överklaga nöjdförklaringen när man väl skrivit på.

Jag förstår inte riktigt vad det är för människor man anställer på migrationsverket. Är det ett krav att man hatar människor eller är det bara en extra merit när det är dags att söka högre tjänst?

I avdelningen nyheter som skulle platsa i en dålig science fiction-film har vi den här om att vi i somras hade den hittills största uppmätta revan i jordens magnetfält. Tur att det inte orsakade en zombieapokalyps eller något annat otrevligt.

Som avslutning meddelar vetenskapsradion även att man hittat över tusen nya djurarter längs Mekongfloden, bland annat den här otroligt söta ulliga fladdermusen:

Ullgullig fladdermus

Ullgullig fladdermus

Annonser

Fringe

28 september 2008

Fringe är J J Abrams (Alias, Lost, Cloverfield) nya TV-serie och efter tre avsnitt är jag besviken.

Mina förväntningar var inte skyhöga men jag hade hoppats att en serie som ska bygga på fringe science (spekulativa och oortodoxa vetenskapliga teorier som kall fusion, orgoner och liknande) skulle vara tillräckligt smart och intressant för att inte vara direkt förolämpande och attt Abrams även skulle kunna åstadkomma några intressanta karaktärer. Det låter ju lovande: man kan utforska vetenskapens framkant, spekulera om vad modern teknik kan åstadkomma, kanske utmana några fördomar, och dessutom vara lite underhållande.

Så fel man kan ha.

Det mesta av det förment vetenskapliga är tent teknobabbel på värsta Star Trek-nivå, och dessutom inte ens internt konsistent. I det andra avsnittet lägger man fram teorin att det går att ta reda på det sista en död människa såg genom att rycka ut hennes ögon och avläsa de elektriska impulserna i synnerverna. Tydligen fungerar det bara om liket fått i sig muskelavslappnande medel medan det levde. Och visst, hade man hållit sig till det så kunde jag ha ignorerat att det är dumt till tusen, men när planen sätts i verket så ser man inte alls det sista den döda såg utan något hon tittat på åtminstone en halvtimme tidigare, innan hon ens fick i sig det muskelavslappnande medlet. Hennes synnerver kanske började gå baklänges? Gissa kan man ju, men någon förklaring ges inte utan det hela används som en ren deus ex machina.

De andra avsnitten är såvitt jag kan bedöma inte riktigt lika idiotiska på den vetenskapliga biten, men de är inte mycket bättre. Gemensamt för dem alla är att karaktärerna är högst måttligt intressanta och att personkemin helt lyser med sin frånvaro. Undantaget från medelmåttigheten är John Noble som gör en mycket bra insats som den i dubbel bemärkelse galne vetenskapsmannen. Det är också bara när han är med som man bryter från den i övrigt helt förhärskande gravallvarligheten.

Om serien överlever halvsäsongsstrecket kanske jag ger den en chans till, men annars får det vara.